Las áreas metropolitanas más grandes de los Estados Unidos experimentaron un descenso masivo de su población, según los nuevos datos de la Oficina del Censo. Tres de las cinco principales áreas metropolitanas que experimentaron un fuerte descenso entre el 1ero de julio de 2020 y el 1ero de julio de 2021 estaban en California. A la cabeza se encuentra el área metropolitana de Los Ángeles-Long Beach, que perdió 176.000 residentes, una caída de un 1,3%. Luego, el área metropolitana de San Francisco-Oakland-Berkeley, que experimentó un descenso de 116.000 residentes (un 2,5% menos), seguida de San José-Sunnyvale-Santa Clara, que perdió unos 43.000 residentes (un 2,2% menos).

«Estamos en esta nueva era demográfica para California de crecimiento muy lento o incluso negativo», dijo Hans Johnson, demógrafo del Instituto de Políticas Públicas de California, a Los Angeles Times. «Y esto tiene implicaciones para todo en nuestro estado: desde cómo vivimos nuestras vidas hasta qué escuelas se están cerrando, pasando por la capacidad que podríamos necesitar para las redes de transporte y, finalmente, para la vivienda».

Sin embargo, las ciudades californianas tuvieron compañía. El área metropolitana de Nueva York-Newark-Nueva Jersey registró un descenso de 328.000 residentes, el mayor del país en cifras brutas. El área de Chicago, por su parte, registró un descenso de unos 92.000 residentes.

Por qué se van muchos

Las razones por las que la gente decide emigrar son complejas y variadas. El Times señala que muchas de las personas que abandonaron California buscaban oportunidades de trabajo y una vivienda asequible, citando la subida vertiginosa de los costos de las viviendas en el estado dorado a causa del NIMBYism y otras regulaciones. Otros artículos señalan que los estrictos cierres expulsaron a muchos jóvenes de las ciudades durante la pandemia. Y luego está el aumento del trabajo a distancia, que ha permitido a muchos trabajadores abandonar las áreas metropolitanas sin perder su empleo.

Jena Lords y su marido estaban entre los 262.000 residentes de California que abandonaron el estado. Ella y su marido habían hablado de dejar Bakersfield durante años antes de apretar finalmente el gatillo a principios de 2021 por una serie de razones.

«La razón principal era el derecho a la 2ª Enmienda», dijo Lords, de 39 años, al Times. «También está el alto costo de la vida, las tasas de los impuestos, las regulaciones». Tras vivir durante meses en un RV, la pareja acabó comprando una casa de 140.000 dólares en un terreno de medio acre en Idaho, a una hora al sur de Idaho Falls. «Lo más difícil fue dejar a nuestros amigos y a nuestra familia, y la playa, por supuesto», según Lords. «Es increíble la diferencia de cultura. Es una verdadera sensación de pueblo».

Votar con los pies

Una vez más, las razones por las que la gente decide emigrar suelen ser complejas y variadas, como muestra la historia de Lords. Sin embargo, podemos ver que la salida de las más grandes ciudades en los Estados Unidos es parte de una tendencia mayor. North American Van Lines (NAVL), una empresa de transportes con sede en Indiana, publica un informe anual que hace un seguimiento de los patrones de migración en Estados Unidos. Los estados con más migración entrante en 2021 fueron Carolina del Sur, Idaho, Tennessee, Carolina del Norte y Florida. Los principales estados emisores fueron Illinois, California, Nueva Jersey, Michigan y Nueva York.

El patrón es claro. Los estadounidenses huyen de los estados muy regulados y con muchos impuestos. Se dirigen a estados más libres. «Los estados con un costo de vida más bajo y con impuestos más bajos siguieron arrastrando a los estadounidenses desde los estados más caros en 2021», afirman los autores del informe. «Con un gran cambio hacia el trabajo a distancia para varias ocupaciones, junto con el continuo aumento de los costos de la vivienda, la gente se está mudando rápidamente desde las costas y el Medio Oeste hacia el Sur y el Suroeste».

Esta es una de las grandes fortalezas del sistema estadounidense. En su libro Free to Move, el jurista Ilya Somin sostiene que una de las razones por las que los Estados Unidos está en crisis es que los ciudadanos ya no pueden controlar todas las actividades que realizan los gobiernos, ya que los políticos y los burócratas están al servicio de estrechos grupos de interés.

Por desgracia, Somin señala que cambiar esta cultura es difícil. La realidad es que los ciudadanos tienen muy poco poder para cambiar al gobierno a través de las urnas; las probabilidades de que un votante cambie el resultado de unas elecciones con una papeleta son astronómicamente bajas, incluso en la mayoría de las elecciones estatales y locales. Las cosas, sin embargo, son muy diferentes cuando los ciudadanos votan con los pies.

«Cuando uno decide en qué jurisdicción vivir, es una decisión sobre la que tiene un control real», señaló Somin. «Eso, a su vez, crea fuertes incentivos para buscar información relevante y evaluarla de forma imparcial. No te mudarías a un nuevo barrio y mucho menos a un nuevo estado, sin saber cómo es».

Esto contrasta con la ignorancia racional de los votantes. Los estadounidenses están tomando decisiones conscientes y deliberadas para abandonar áreas metropolitanas que son cada vez más caras, confiscatorias y, en algunos casos, cada vez más violentas, sucias y disfuncionales.

Hemos oído hablar mucho del Great Reset durante la pandemia. Puede ser que sea algo muy diferente a lo que la gente que utiliza esa frase tenía en mente. Puede ser que el reinicio implique que los estadounidenses abandonen las ciudades y los estados con altos impuestos y regulaciones por otros más libres. Ese es un reinicio que los estadounidenses deberían acoger.

Por Jon Miltimore